Sundhed: Luftforurening, den usynlige trussel

Cykling i trafikken kan være sjov, vanskelig, farlig og givende. Ifølge de seneste data, siger Matthew Barbour, kan det også være skadeligt for vores helbred.

Dårlige luftdage

Flere gange om ugen i det bedste årti kunne jeg have været ubevidst men systematisk forgiftet mig selv. Mens jeg troede min daglige cyklus til gymnastiksalen gennem centrum af Bristol var en effektiv og harmløs måde at klare en stor del af min cardio kvote oven på mine længere rides uden for byens vægge, kunne mine lunger og hjerte få en anden tag på det.

Her er hvad jeg ikke vidste: Med hvert dybt udtværet ilt slår jeg også ned alarmerende mængder af ozon, carbonmonoxid, mikroskopisk partikelformigt materiale - PM10s - svovldioxid, nitrogendioxid og en hekss bryg af andre forurenende stoffer. Ved at pendle gennem Bristol's overbelastede gader reducerer jeg min lungefunktion, begrænser mine luftpassager, hævder brystsmerter, øger mine chancer for at udvikle astma, frigør frie radikaler til at katalysere kræftfremkaldende stoffer i mit blodbanen og aktivere cellulære processer, der kan noget punkt fører til et hjerteanfald.

"I 1950'erne i London udholdte vi tykke ærter, der ville give dig kronisk bronkitis," siger Dr. John Moore-Gillon, formand for British Lung Foundation og en lungespecialist, der arbejder på St Bartholomews Hospital i London. "Forurening i det 21. århundrede er usynlig, men lige så farlig. Når jeg ser folk cykle eller løbe langs Embankmentet i midten af ‚Äč‚Äčdagen, vil jeg tackle dem og skrige på dem for at stoppe. "

Mens emissionskontrollerne har reduceret chancerne for, at vi nogensinde har oplevet de samme betingelser som 50'erne, med flere af os at køre flere biler og flyve til mini-pauser, er problemet ikke forsvundet. Seneste data fra Commons Environment Audit Committee advarer om, at op til 50.000 mennesker hvert år mødes en for tidlig død i Storbritannien takket være luftforurening med en årlig sundhedsopgørelse på op til 20,2 mia. Den største synder? Transport, der står for 70 procent af forureningen i byerne.

Øvelse suger

Grunden til at træning hjælper dårlig luft til at skade dig er simpel: når du træner, indånder du mere af det. Op til 15 gange mere. "I tillæg til at suge i et betydeligt større volumen suger du også det meget dybere, så det har større chance for at blive absorberet," siger Mandy Dryer, en åndedrætsfysioterapeut ved Manchester Royal Institute. "Ved blot at træde ud af døren, kan du udsætte dig selv for at få mere forurening, så hvis du er ude og du træner, får du dobbeltdoser."

Og det er ikke alt. Ifølge Dryer er jeg også i min cyklus omgået med min krops bemærkelsesværdigt effektive luftfiltre system: næsepassagerne. (Mucus fælder partikler, og så små, vinkende hårlignende strukturer kaldet cilia skubber den gamle slim op og ud af kroppen.) Den tredobbelte åndedræt hurtigt, dybt og gennem munden gør min daglige pendling en ozon / partikelformet / kulstof monoxid orgie.

Til sidst forsvarer vores kroppe sig ved at trække vejret mindre. Luftpassagerne strammer og vejrtrækningen bliver anstrengt. Vores udøvende organer er ensfarvet i et utrætteligt dilemma: Samtidig arbejder de rasende for at behandle mere luft for at fodre ilt-sultne muskler, samtidig søger de at beskytte os mod luften. Vores pulmonale og kardiovaskulære systemer spænder som klimaanlæg i en udvidet varmebølge og kan uundgåeligt ikke klare længere og nedbryde.

Tidlige symptomer inkluderer ofte hvæsen, hoste, ridset hals, hovedpine, brystsmerter og vandige øjne. Andre, langsigtede virkninger er væsentligt værre. I Glasgow studerede forskere 30 sunde mænd på motionscykler, mens de blev udsat for fortyndede dieselgasser. Efter 60 minutters eksponering udviklede de trange blodkar og viste en reduktion af tPA, et enzym, der nedbryder blodpropper i hjertet. I et andet studie blev 17 konkurrencemæssige cyklister udsat for forskellige niveauer af ozon under udøvelsen; deres udholdenhed faldt med omkring 30 procent og deres lungefunktion med 22 procent.

Måske er det mest foruroligende, hvordan luftbårne toksiner kan skade os uden at udløse symptomer. Berkeley University-forskerne undersøgte 107 dødsulykker i ulykken i Los Angeles, der var i alderen fra 14 til 25. Før de døde, rapporterede ingen vejrtrækningsproblemer. Men obduktioner afslørede, at 27 af afdøde havde kronisk lungesygdom.

Meddelelsen til kardio-hengivne: let vejrtrækning kan give en falsk følelse af sikkerhed. "Sund, aktive mennesker har en tendens til at undervurdere de skadelige virkninger af forurenet luft, fordi de ikke hvæser eller oplever brystsmerter," siger Dryer. "Oplever ingen symptomer på noget galt, de fortsætter med at udøve, sætter sig i større risiko."

Forsøg at undgå hovedveje, hvor det er muligt, især hvor der ofte er sikkerhedskopieret trafik: Prøv at undgå hovedveje, hvor det er muligt, især hvor der ofte er sikkerhedskopieret trafik

Luft og spor

For at forstå arten og mængden af ‚Äč‚Äčforurenende stoffer, jeg har været inhalerende i mange år med utilsigtet misbrug, gik jeg til en luftovervågningsstation i centrum af Bristol, overvåget af Steve Crawshaw, byens luftkvalitetskoordinator. Crawshaw, der har analyseret luftkvalitetsdata i over 10 år, tager mig en tur rundt på Smeaton Road stationen, et stenkast fra mit gym.

Han viser mig en række flydende terminaler, der modtager data i realtid fra 10 permanente vejstationer og 130 midlertidige diffusionsrør rundt om i byen, der bruges til at overvåge de høje nitrogenoxidniveauer, der har tvunget dele af Bristol til at blive en "Air Quality Management Areal'. Det er en overskyet dag med en fremherskende sydvestvind, der kommer ind over floden Avon, hvilket resulterer i gunstige luftforurening aflæsninger. Men når der er højt tryk og en let vind fra øst, sætter forurenende stoffer sig i skålen i byens centrum - epicenteret på min cykelrute. "Det ændrer sig dagligt," siger Crawshaw.

Dieselemissionerne har i de senere år været særlig opmærksomme, idet antallet af dieselmotorkøretøjer i Storbritannien er mere end tredoblet siden midten af ‚Äč‚Äč1990'erne. Et hold fra Edinburghs Dronning's Medical Institute identificerede for nylig små sotpartikler fra dieseludstød som de øverste syndere i 9000 fatale hjerteanfald i Storbritannien hvert år. Undersøgelsen viste, hvordan partiklerne krydser fra lungerne ind i blodbanen, hvor de forårsager at arterierne hærder og koagulerer til dannelse, virkninger, som normalt ses hos tunge rygere.

"De er så små, de passerer ganske let gennem ansigtsmasker, som folk ofte bærer for at beskytte sig selv," forklarer professor Ken Donaldson, en toksikolog, der hjalp med at lede forskningsholdet. "En af farerne med dieselpartikler er, at de adsorberer andre forurenende stoffer og interagerer med dem i kroppen," siger han. "De kan vise sig at være tæt forbundet med en række forskellige kræftformer. Vi er lige begyndt at forstå truslen. "

Dr. David Newby, den ledende kardiolog på projektet, forklarer, at i forhold til andre risikofaktorer som kolesterol, højt blodtryk og rygning er den rolle, som disse partikler spiller, mindre vigtig, men det kan også være vigtig ud over disse andre ting. "Forskellen er, at hele befolkningen er udsat for dem i modsætning til disse andre faktorer, der påvirker enkeltpersoner," siger han. "Luftforurening rammer alle."

Forskere erkender nu også, at de fleste luftforurenende stoffer kun kan måles meningsfuldt lokalt. Et område nedadgående fra en motorvej, for eksempel, kan have dramatisk snavsere luft end et sted opad. Men hvis nedvindingsområdet er indregnet i mere gunstigt stillede områder, kan de samlede målinger tyde på, at byen har en sund luft.

Fortsæt med at ride

Overfor alle disse data, skal vi alle holde op med vores tohjulede vane? På trods af den mørkere dieselsky, spiking astma og proliferation af hjertestopstudier, forsikrer alle eksperter mig, at cyklisterne i balance gør sig selv mere gode end skade. "Jeg vil for en gang holde cykel min regelmæssige tre og en halv kilometer hver vej ind i arbejdet hver dag," siger Crawshaw, "men jeg er opmærksom på, hvornår og hvor jeg cykler."

Han foreslår, at jeg skifter min daglige gymrejse tidligt om morgenen, når dieselpartikler, ozon og andre luftforurenende stoffer er på deres laveste niveau eller efter aften, når trafikken går ned. Ozon dannes, når sollys reagerer med trafik og industrielle emissioner, så det akkumuleres til betydelige niveauer ved ca. kl. 11 og toppe omkring kl. "Prøv at undgå hovedveje, hvor det er muligt, især hvor der ofte er sikkerhedskopieret trafik", råder han.

I almindelighed bevæger man hver 50 meter væk fra en travl vej, forureningsniveauerne halverer, så man finder ruter gennem parker eller i stille baggader, hvis det er muligt. "Den værste tid er på kold, stadig, klare vinterdage, når forurening ikke spredes. At vide, hvordan dit lokalområde reagerer på forurening i henhold til vejrforhold er nøglen. "

National Heart Forum understøtter Crawshaws opfattelse med henvisning til bevis fra Nederlandene, at regelmæssig cyklister har et niveau på samme niveau som for nogen 10 år yngre, mens British Medical Association vurderer at cykling mindst 20 miles om ugen reducerer rytterens risiko for hjerte sygdom til halvdelen af ‚Äč‚Äčen ikke-cyklist. Og selvfølgelig er det en god måde at tabe sig på - ved at bruge mindst 300 kalorier i timen.

Køretøjer kan tilbyde de værste af alle verdener: ingen kardioforbedringer og suge i luft gennem ventilationssystemer på jordoverfladen, hvor de fleste forurenende stoffer sætter sig lige ind i dit ansigt. Dr. John Moore-Gillon, som har set på skaden forårsaget af vores forureninger i de sidste 30 år, siger: "Der er ingen tvivl om, at hvis du træner udendørs og tager de relevante forholdsregler, gør du dig selv langt mere god end skade - du skal bare være opmærksom på risikoen for at begrænse skaden. "

Ozon (O3)

Hvad er det: En giftig, ustabil gas dannes, når et "frigivet" oxygenatom kombinerer med et oxygenmolekyle - kendt under forurening, taler som "smog". Denne reaktion opstår, når sollys rammer nitrogenoxidgasser (NOx) og flygtige organiske forbindelser (VOC) fra køretøjs- og industriemissioner. Høje niveauer af ozon formes ofte på klare, stille og solrige dage.

Hvad det gør: Giftig i meget lave koncentrationer, ozon kan forårsage kortpustetap til permanent lungeskader. Der er også tegn på, at ozon øger farerne forbundet med udsættelse for andre miljøforurenende stoffer og allergener, hvilket gør folk mere modtagelige for infektion og mindsker deres evne til at udvise inhalerede partikler.

Nitrogenoxider

Hvad de er: Kvælstofforbindelser, herunder kvælstofdioxid og nitrogenoxid, der spiller en vigtig rolle i de atmosfæriske reaktioner, der skaber smog på jordeniveau eller ozon. NOx dannes, når brændstoffer brændes ved høje temperaturer, de to største emissionskilder er vejkøretøjer og stationære forbrændingskilder, såsom elforsyning og industrielle kedler.

Hvad det gør: Ved forhøjede niveauer kan NOx forringe lungefunktionen, irritere åndedrætssystemet og på meget høje niveauer gøre vejrtrækningen forskellig. Når det kombineres med andre gasser, kan det medføre endnu større fare. Udover at hjælpe form smog reagerer NOx også med andre forbindelser for at danne PM10'er (små røgpartikler - se nedenfor for mere) med de dermed forbundne sundhedsrisici.

Kulilte (CO)

Hvad er det: En farveløs, lugtfri og smagløs gas, der er lettere end luft. Det er skabt fra den ufuldstændige forbrænding af benzin og diesel - normalt produceres uskadelig kuldioxid (CO2), men uden tilstedeværelse af tilstrækkelig ilt danner carbonmonoxid i stedet.

Hvad det gør: CO binder meget let til hæmoglobin i røde blodlegemer, der er ansvarlig for at transportere ilt omkring kroppen. Fordi det binder sig til hæmoglobin lettere end ilt, fortrænger det iltmolekylerne, hvilket fører til kvælning af cellerne. Symptomer spænder fra hovedpine og kvalme til alvorlig forvirring, men ofte ved folk ikke, at de er blevet ramt, før det er for sent.

PM10s

Hvad de er: Små partikler af røg suspenderet i luft, ikke større end 1/50 størrelsen af ‚Äč‚Äčfullstop i slutningen af ‚Äč‚Äčdenne sætning. Fremstillet af forbrænding af benzin og diesel, de er usynlige for det blotte øje, men du kan helt sikkert lugt og smag dem.

Hvad de gør: PM10'er bliver indgivet i åndedrætspassager og kan ikke let udvises fra lungerne. Selv om dette hovedsagelig har en 'generende effekt' hos raske mennesker, for astmatikere, allergikere og personer med respiratoriske og kardiovaskulære sygdomme, er de potentielt dødelige. Den seneste Commons rapport fra miljørevisionsudvalget vurderer, at personer med astma kunne dø i op til ni år tidligt på grund af PM10s.

Svovldioxid (SO2)

Hvad er det: En farveløs, ikke-brændbar gas med stærk lugt. Den mest almindelige kilde til svovldioxid er forbrænding af fossile brændstoffer - kulforbrænding er den største enkeltfremstillede kilde til S02, der tegner sig for omkring 50 procent af de årlige globale emissioner

Hvad det gør: Ud over at irritere øjnene og næsepassagerne forårsager det åndedrætsbesvær, bronkitis, lungebetændelse og lungekræft. The Great Smog of London i 1952 førte til omkring 4.000 for tidlige dødsfald gennem hjertesygdomme og bronkitis. Tæthed i brystet og hoste opstår på høje niveauer, og astmatikers lungefunktion kan være svækket i den grad, at medicinsk hjælp er nødvendig. S02 betragtes som mere skadeligt, når partikler og andre forureningskoncentrationer også er høje.

Her er nogle måder at begrænse din eksponering for luftforurening på:

1 Log på: Næsten hver stor by offentliggør detaljerede data om forureningsniveauer på sin hjemmeside, som sammen med up-to-the-minute information fra www.airquality.co.uk betyder, at du kan finde ud af, hvornår og hvor det er sikreste at vove sig ud. "Det er ofte de samme områder, i dips eller tæt på travle og overbelastede veje, der er værste, så ved at kontrollere dataene i løbet af et par uger kan du nemt opbygge en god ide om hvor og hvornår du skal rejse", siger Crawshaw. "Overvej at forsinke din tur, hvis luftforureningsniveauet er over 6 for et forurenende stof."

www.airquality.co.uk: www.airquality.co.uk

2 Leder pakken: Skub din vej til forsiden ved trafiklys og travle kryds. "De fleste forurenende stoffer kommer direkte ud af udstødningen og kan endda dvæle hvor syltetøj regelmæssigt dannes," forklarer Crawshaw. Hvis den dobbelte decker er blokeret din flugtvej, skal du afmontere og gå rundt til forsiden. Og brug 10.000-mile netværk af trafikfrie stier oprettet af Sustrans.

Pakke: pakke

3 Få dine vitaminer: Frugt og grøntsager højt i vitamin C, som fersken og rød peber, stimulerer produktionen af ‚Äč‚Äčglutathion, et leverenzyme, der hjælper med at forhindre frie radikaler i lungerne. Bare et par steder ned i antioxidant alfabetet er E-vitamin, der findes i nødder og mejeriprodukter, som også kan hjælpe med at afvise radikaler.

Mad: mad

4 Tag dække: Vælg dit våben - aka maske - klogt. "De er bedre end ingenting, men de er svære at trække vejret gennem kraftig motion," siger Dryer. "Alt for ofte er tætningen omkring mund og næse ikke lufttæt, så du ender med at suge i uventileret luft igennem et hul og ikke skubbe dig selv så hårdt, så du ikke får den fi nale fordel ved cykling. ‚ÄĚ

Af maskerne, der for nylig blev analyseret i en fælles Sustrans-BLF-undersøgelse, producerede wraparound-bandaner som Respro's Bandit Mask (£ 18,99) den mest effektive forsegling, med en større maskinvaskbar kulfiber til at fjerne de fleste PM10'er og skadelige gasser. Faktisk er Respro det eneste mærke, der har den officielle godkendelse af BLF. "Selvfølgelig holder du vejret, eller i det mindste går i en tynd, lavvandet åndedræt, når du i stationær trafik skal hjælpe enhver maske til at klare de krav, du gør på det," tilføjer Tørretumbler.

Maske: maske

5 hjemmelavede reparationer: Du kan ikke kontrollere luftkvaliteten udenfor, men inden for rammerne af dine egne klodser og mørtel er en areca-palme (ca. £ 9,99 fra havecentre) det bedste husplante til fjernelse af luftgiftstoffer, ifølge Dryer. "Det er let at passe på, trives indendørs og frigiver store mængder vanddamp ind i luften, hvilket giver dine lunger en bedre chance for at komme sig ud af det, du har taget udenfor."

Se videoen: Luftforurening i Berlin (Del 1) ‚Äď Kampen for ren luft. Nordea Invest Magasinet

Efterlad Din Kommentar